Технология блокчейн может преобразить многие отрасли промышленности и экономики, позволяя быстро передавать данные (делать транзакции) таким образом, чтобы при необходимости их можно было проверить и отследить.
По своей сути блокчейн — это распределённый реестр, который записывает данные о каждой транзакции в неизменяемой цепочке.

Обычно блокчейн рассматривается как единая технология, хотя существуют два основных его вида: публичный и частный (приватный).
Наиболее известные публичные блокчейны применяются в области криптовалют.

Например, блокчейн биткоина используется для совершения биткоин-транзакций, и он полностью прозрачен.
Такой тип платформы не подходит для организаций, которые имеют дело с конфиденциальной информацией, например с коммерческими контрактами или личными данными отдельных лиц.
Частные организации предпочитают присоединяться к частному блокчейну, который позволяет «приглашённым и разрешённым» пользователям совершать транзакции так, чтобы никакие данные об этом не были открытыми и не могли случайно попасть в руки третьим лицам.
Частные блокчейны предусматривают различные уровни полномочий для пользователей, и поэтому доступ может быть ограничен, а информация также может быть зашифрована с разной степенью сложности в целях защиты конфиденциальности.
Технология блокчейн может быть адаптирована к потребностям пользователей.
Блокчейн можно применять во многих сферах — от бухгалтерского учёта до сельского хозяйства.

По сути, это распределённый реестр (журнал), который записывает транзакции между пользователями.
Существуют различные типы блокчейнов.

Некоторые из них открытые и общедоступные, а некоторые, частные, доступны только людям, которым дано разрешение на их использование.
Публичный блокчейн — это открытая сеть.

Любой человек может загрузить его протокол, прочитать, написать к нему дополнение и принять участие работе сети.
Публичный блокчейн распределён и децентрализован.

Транзакции записываются в виде блоков и связаны друг с другом так, что образуют цепочку.

У каждого нового блока есть временная метка, и он проверяется узловыми компьютерами (нодами) до того, как будет записан в блокчейн.
Все транзакции публичны, и все узлы равны.

Данные в публичном блокчейне неизменны: их невозможно изменить после того, как блоки проверены.
На наиболее известном публичном блокчейне построена опенсорсная криптовалюта биткоин.

Ещё один выдающийся пример — эфириум, при помощи которого можно создавать и запускать смарт-контракты.
Частный блокчейн — это сеть, управляемая одной организацией, и в её работе можно участвовать только по приглашению такой организации и соответствующего от неё разрешения.
У участников сети должно быть разрешение на чтение, запись или проверку блокчейна.

Существуют различные уровни доступа к частному блокчейну, и информация должна быть зашифрована в целях защиты конфиденциальности.
Частные блокчейны позволяют организациям (компаниям) использовать технологию распределённого реестра, при этом исключая возможность утечки или публикации данных.
Однако вышесказанное означает, что у частных блокчейнов отсутствует важная особенность — децентрализация.

Некоторые критики считают, что частные блокчейны — это вовсе не блокчейны, а централизованные базы данных, которые просто используют распределённый реестр.
Частные блокчейны быстрее, эффективнее и экономичнее, чем публичные, которые требуют много времени и электроэнергии для проверки транзакций.
В частном блокчейне контролируется доступ пользователей к информации, но он менее безопасен, чем публичный.
Публичный блокчейн — это абсолютно прозрачный реестр.

Поскольку он децентрализован, информация в нём зашифровывается и хранится на множестве устройств.

Именно это делает невозможным взлом.

Чем больше участников у публичного блокчейна, тем он более безопасен.
Публичные блокчейны часто называют свободными от цензуры, и они особенно устойчивы к DDoS-атакам.
Данные в частном блокчейне в свою очередь могут быть изменены его владельцем, и он более уязвим для взлома.
Пока блокчейн — это достаточно новая технология, но у неё есть потенциал для того, чтобы принести значительные изменения к лучшему в мир финансов и бизнеса.